RESISTER EN SE REFUSANT : LE CELIBAT COMME ARME POLITIQUE DANS LE DISCOURS FEMINISTE BRITANNIQUE EDOUARDIEN - Université Grenoble Alpes Accéder directement au contenu
Chapitre D'ouvrage Année : 2006

RESISTER EN SE REFUSANT : LE CELIBAT COMME ARME POLITIQUE DANS LE DISCOURS FEMINISTE BRITANNIQUE EDOUARDIEN

Résumé

The aim of the woman's suffrage movement from the end of the 19th century on was not so much to obtain a symbol of citizenship as to obtain a tool that would allow them to fight against inequalities-both social and economic-and free woman from her subservience to man. On the eve of the first World War, as no progress was made and violence against suffragettes intensified, and as venereal disease, the result of prostitution and of the double standards of morality, continued to spread, including among married women, some women within the suffrage movement began to advocate a new strategy : since the government and society as a whole persisted in seeing in women nothing but bodies at the service of men and the reproduction of the race, one way to resist could be to deny men access to these bodies by refusing to get married, have sexual relationships with men and/or bear their children until they changed and women were given the right to vote.
Le mouvement féministe britannique du début du vingtième siècle a longtemps été présenté de manière réductrice et reste encore souvent associé à la campagne pour le suffrage. Dès la fin du dix-neuvième siècle, pourtant, l'idée que les femmes puissent souhaiter le droit de vote dans un simple souci égalitaire était réfuté. A la question : «What do women want? », Alma Gillen répondait en 1894 dans l'hebdomadaire féministe Shafts : « They want to own themselves, to dispose of their bodies as seems to them best, not to have maternity forced upon them. Does anyone imagine that women are making such a desperate struggle for the franchise simply that they may cast a vote because men do so? » (Gillen, p. 229). Les enjeux du mouvement allaient donc bien au-delà du droit de vote et au-delà même de la volonté d'améliorer la condition des femmes et des enfants : ils n'étaient rien de moins qu'une redéfinition des rôles sexuels. Les opposants au suffrage féminin l'avaient d'ailleurs parfaitement compris. Ainsi, pour Elizabeth Wolstenholme Elmy, c'est la crainte de voir les femmes « cesser d'être leur esclave sexuelle à l'intérieur ou à l'extérieur de mariage » qui explique la virulence des hommes dans leur opposition Véronique Molinari
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  • HAL Id : hal-02495515 , version 1

Citer

Véronique Molinari. RESISTER EN SE REFUSANT : LE CELIBAT COMME ARME POLITIQUE DANS LE DISCOURS FEMINISTE BRITANNIQUE EDOUARDIEN. Sites de résistance, Stratégies textuelles, 2006. ⟨hal-02495515⟩

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